Creciendo en el Camino

Belice, un país distinto!!!

Con toda la alergia del mundo, el cartel a nuestras espaldas nos indicaba que empezábamos a recorrer el país número 13 de esta increíble y mágica aventura por América.

Belice es el país más joven de toda América ya que hasta el año 1981 era una colonia de Gran Bretaña (Se llamaba Honduras Británica) por lo que el idioma principal es el inglés. Ponete cómodo, preparate un buen café y acompáñanos por este increíble destino!!!

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Si en una sola palabra tendríamos que describir a Belice, esa palabra seria “raro”, es un país totalmente distinto a todos los que recorrimos anteriormente, es impresionante la cantidad de culturas diferentes que conviven en un país de tan pequeñas dimensiones y donde todas tienen en común, su alegría y amabilidad. A parte de los criollos, está lleno de chinos, hindúes, mestizos, descendientes de mayas, rastafaris, garífunas, árabes y menonitas donde todos viven inmersos en una sociedad con muchos rasgos de la cultura británica.

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No teníamos mucha información del país debido a que la gran mayoría de viajeros lo atraviesa rápidamente por sus altos costos. Sin embargo para nosotros fue el país donde menos dinero gastamos, solo basto con llenar el tanque de gasolina y hacer una muy buena compra de provisiones para todo un mes en Guatemala antes de cruzar la frontera.

La moneda que se maneja es el dólar beliceño, un dólar estadounidense son dos dólares beliceños. Lo más llamativo es que en cada billete, sin importar la denominación aparece la Reina Isabel.

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Dato importante: Si visitas el país, lo ideal es llevar dólares estadounidenses ya que en cualquier comercio te aceptan esta moneda sin importar el valor del billete y con un tipo de cambio de 1 a 2, siendo que en el banco la relación es menor.

Nuestros primeros pasos por el país fueron por la pequeña ciudad de San Ignacio. Un lugar sumamente tranquilo a orillas del río Macal en el cual acampamos y pudimos disfrutar de sus frescas aguas.
Las construcciones son netamente al estilo inglés y todo está rodeado de mucho campo.

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De la montaña nos fuimos directamente a la costa caribeña conociendo las ciudades garifunas de Dangriga, Hopkins y la península de Placencia. Tanto las ciudades como las playas son un paraíso pero lamentablemente toda la costa en la época del año que fuimos, se vio afectada por el sargazo, un alga que se acumula por montones en la costa impidiendo el ingreso al agua y dejando un olor importante y desagradable.

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Tanto Dangriga como Hopkins son dos pequeñas ciudades que mantiene viva la cultura garífuna, esta está conformada por un grupo étnico descendiente de africanos y aborígenes caribeños, y a la cual descubrimos y disfrutamos durante varios días acampando a orillas del mar.

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La ciudad de Placencia se encuentra al fondo de una larga península en donde se concentra la zona más top del país con unas casas de ensueño. Al ser una península tiene agua a ambos lados por lo que al fin encontramos playa sin algas para poder refrescarnos.

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Para ver más fotos de estos destino podes hacerlo haciendo click acá.

Luego de recorrer la parte sur de la costa no fuimos hacia Springfield, una comunidad netamente menonita.
Estos son de origen alemán y llegaron a estas tierras a principios de la década de los 50. Mantienen prácticas, costumbres y estilos de vida ancestrales. Rechazan los motores de combustión y usan ropa tradicional. Son agricultores expertos y son parte integral de la economía beliceña.
Fue una muy linda experiencia ya que era una cultura totalmente desconocida para nosotros.

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En el año 1961 el huracán Hattie azoto la ciudad de Belice City destruyendo en casi su totalidad lo que en ese entonces era la capital del país. Diez años después el gobierno traslado sus oficinas y edificios administrativos a la nueva y más segura capital de Belmopán. Así y todo Belice City sigue siendo la ciudad más grande y poblada del país, aunque no parece más que un pueblo grande. Esta es otra de las características que nos llamó la atención de este país, porque tanto en Belmopan como en Belice city, que son las dos ciudades mayores, no nos encontramos con grandes urbes, sino con tranquilas ciudades pequeñas, sin mucho ruido, ningún shopping ni supermercado, y mucho menos aglomeración de tránsito.

Belice es uno de los países más pequeños del continente americano, de los menos poblados del mundo y también uno de los más desconocidos, incluso para sus vecinos. Una anécdota muy curiosa, que nos sucedió en varias oportunidades, es que hablando con pobladores del vecino país de México no sabían que en Belice se habla el idioma Ingles.
Este país hasta el año 1981 era una colonia de Gran Bretaña y esto se refleja en la arquitectura de cada una de sus viviendas y edificios.

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Uno de los principales atractivos de la ciudad es el faro del que se erigió en honor al Barón Bliss, este personaje visito Belice en sus últimos años de vida y se enamoró de sus transparentes aguas azules, de su atractivo clima y de la amabilidad de su gente. Dos meses después de su llegada murió dejando una herencia de 2.000.000 de dólares a este país.

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El Baron Bliss en su testamento estipulo que se lo sepultara frente al mar.

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La Suprema Corte de justicia es un imponente ejemplo de arquitectura colonial, el edificio original fue destruido en un incendio en el año 1818 y reconstruido a su estado actual en 1926.

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La primera prisión de la colonia de Hondura Británica fue construida en 1857. Después de muchas remodelaciones en el año 2004 se convirtió en la sede del Museo Nacional de Belice.

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Belice no solo es famoso por sus playas sino que también tiene muchos vestigios de la cultura Maya. De todas las ruinas que existen en el país, las que más se destacan son las de Altun Ha. Estas a pesar de su pequeño tamaño fueron un centro ceremonial importante durante el periodo clásico, además de un centro comercial estratégicamente ubicado aproximadamente a 9,5 km de la costa. Una característica única de este sitio es que no se encontró ninguna estela. Sin embargo, durante las excavaciones se descubrieron muchos objetos valiosos, incluyendo la famosa cabeza de jade del rey sol el cual es el objeto tallado en jade más grande del mundo maya y de incalculable valor económico.

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Para ver más fotos de estas increíbles ruinas podes hacerlo acá.

La última ciudad que visitamos de este hermoso país fue Corozal, ubicado a orillas del mar Caribe donde el color del agua es increíble y ni hablar de su temperatura. Perdí la cuenta de cuantas horas disfrute nadando en este increíble lugar!!

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A lo largo de todo Belice hay algo que nos llamó muchísimo la atención en la gran mayoría de casas modernas, los CONTAINERS.
Cuando están empezando la construcción, adquieren un container para ir guardando los materiales y herramientas. Una vez terminada la casa estos pasan a formar parte de la misma y en algunas ocasiones quedan dentro de la fachada. Estos pasan a ser habitación de guardado o hasta ingreso de la casa como se puede ver en una de las fotos!!!

Para ver más fotos de estos destinos entra acá.

Fueron 25 días los que disfrutamos del país, del cual nos llevamos una hermosa experiencia. Sinceramente cuando empezamos a organizar el viaje ni sabíamos de su existencia y tampoco encontramos gran información, por lo que al encontrarlo tan contrastante con el resto de países que hemos recorridos, nos sorprendió totalmente. Cuanto que hay por conocer en este mundo fuera del pequeño círculo en el que nos movíamos. La pucha que valió la pena dejarlo atrás!!!

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